sabato 16 settembre 2017

Lago d'Aral, uno dei più grandi disastri ecologici della Storia

Le acque blu del lago d'Aral sono ormai un ricordo sbiadito. In soli 50 anni il lago è stato quasi completamente prosciugato.
Il lago d’Aral, uno dei quattro laghi più grandi del mondo (quarto più esteso lago del mondo nel 1960 - NdC) è ormai quasi un ricordo. 

In soli 50 anni le sue acque sono state quasi completamente prosciugate. Si tratta di un disastro ambientale prodotto dalla mano dell’uomo, con pesanti ripercussioni sul territorio circostante e sulla vita delle persone che vi abitano.

Il lago d’Aral è un lago salato di origine oceanica, situato al confine tra Uzbekistan e Kazakistan. Fino a 50 anni fa, il lago d’Aral era tra i laghi più grandi del mondo, con una superficie di 68.000 Km quadrati totali. Questa superficie si è ridotta del 75% dal 1960 ad oggi. Ogni anno, il satellite Terra della Nasa documenta il ritiro delle acque di questo lago.

La maggior parte del lago quindi è prosciugato. Al suo posto resta solo sabbia, sale e scheletri di navi arenate che un tempo erano usate per le attività di pesca nel lago...


Perché il lago d’Aral si è prosciugato?

La riduzione della portata del lago è iniziata durante la guerra fredda: il regime sovietico elaborò in quel periodo un progetto per deviare il corso di due fiumi che si immettevano nel lago, così da irrigare i campi delle nuove coltivazioni intensive di cotone, impiantate nella limitrofa area arida dell’Uzbekistan. A causa dell’evaporazione naturale e della sensibile riduzione della portata di immissione di acqua, il lago ha iniziato quindi inesorabilmente a prosciugarsi.

A questo disastro se ne è aggiunto poi anche un altro. Per far posto alle piantagioni di cotone, sono stati utilizzati numerosi diserbanti che inquinarono il terreno circostante, portando anche alla contaminazione delle acque dell’Aral. Poiché il lago non ha emissari, i veleni si sono accumulati sul suo fondo in modo irreversibile. Evaporata l’acqua, poi, sul terreno è rimasta solo sabbia mista a polveri inquinanti.

Per questi motivi, il caso del lago di Aral è stato definito come uno dei più grandi disastri ecologici della storia.

Il lago nel 1989, e poi nel 2008

Prosciugamento del lago d’Aral, le conseguenze ambientali
Le conseguenze del prosciugamento del lago di Aral hanno indotto anche un cambiamento climatico nella zona. Se prima la presenza dell’acqua mitigava il clima torrido della zona, oggi l’assenza dell’acqua determina un’evaporazione sempre più veloce di quella rimasta, una forte escursione termica, ma soprattutto un inaridimento crescente dell’area.

Le polveri inquinanti inoltre raggiungono dall’area dell’Aral le zone circostanti, a causa delle frequenti e violente tempeste di sabbia, che condizionano lo stato del terreno anche a centinaia di chilometri di distanza dal lago: la sabbia inquinata è trascinata dal vento, rendendo sterile e inquinata la terra su cui si deposita.

A Tastubek, nella parte settentrionale del lago d'Aral, un pescatore kazako si fa portare sulle spalle fino alla sua barca. Grazie a una diga, qui la pesca è ancora possibile.

Un altro esempio di quanto i danni ambientali hanno influito sulla vita della popolazione locale è rappresentato dalla vicina cittadina di Moynaq, un tempo uno dei centri costieri più attivi. Oggi le rive del lago di sono allontanate di circa 50 km dalla città e gli abitanti hanno perso, con il lago, non solo la fonte della loro sussistenza economica, ma hanno acquisito anche una forte eredità in termini di malattie: a causa dell’inquinamento dell’aria, malattie come tubercolosi, cancro alla gola ed epatiti colpiscono la popolazione dell’area almeno tre volte in più della media del Paese.

Secondo gli ambientalisti, data la situazione esistente, l’unica soluzione percorribile e da adottare al più presto è l’umidificazione dell’area, così da preservare, per quanto possibile, almeno la salute della popolazione locale.

Fonte: www.green.it

L’unico dato positivo in questa lunga e disastrosa storia è il recente recupero del lago settentrionale. Nel 2005, con un finanziamento della Banca mondiale, i kazaki hanno completato una diga di 13 chilometri sulla sponda sud, creando così un’altra massa d’acqua completamente separata, alimentata dal Syr Darya. Da quando è stata costruita la diga, il lago settentrionale e la sua popolazione ittica si sono ricostituiti molto più rapidamente del previsto. Ma la diga ha anche separato il lago meridionale da uno dei suoi principali immissari, decretandone così la fine. (Fonte: www.nationalgeographic.it)


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